Gau, 15 years later

After spending 6 weeks in the Lau Group we sailed to Suva, the capital of Fiji and probably the capital of the South Pacific for it is a crossroad to anywhere in this vast ocean, were we were going to pick up Mamichou, our grandma.

Suva is a fascinating and busy city and we enjoyed walking along its market, a real feast for all our senses.  All colors are present, yellow papayas, passion fruits, red tomatoes, green ocras, taro leaves, algues combined with the smells of all spices , tumerik, chilis, curry, safran, coriander. You name it!

On Saturdays you will find the most amazing sea creatures: all kind of fishes, from the giant moonfish to the small lagoon fishes, giant clams, shrimps, octopus, parrotfish, Walo, Tuna… a pleasure to see, to smell and to eat!!

We then sailed upwind into one of the Lomaiviti Group Islands.

And it all started with this picture:

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It was taken in May 2000 in the island of Gau ((pronounced [ˈŋau]). We used to come here with the Osprey. It offered some of the best diving we remember (in the southern pass) and we used to go to Waikama, a village on the eastern side were they performed meke (traditional dances) and singing for our guests and us.

So here we are 15 years later. Tokasa and Salanieta, as you can see have grown up to become two intelligent, gorgeous and friendly teenagers.

This little anecdote opened our way to yet another wonderful experience.

We were immediately hosted by the family and we got to spend some unforgettable and interesting days in the village of Nawaikama

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We spent some time at the secondary school, attending their morning assembly and getting to know the great work that students and teachers are doing: a very good education, with a lot of responsibilities and hard work. We had long talks with teachers and the principle and thank all of them to have given us such an opportunity to get to know them a little better and a nice welcome with so many breathtaking songs that we will remember all our life.


Pero donde seguramente hemos dejado nuestro corazón ha sido en el pueblo de Namaikama donde solíamos pasar con Osprey. Encontramos las gemelas que conocimos hace 15 años y cuya foto llevábamos increíblemente a bordo. Tan solo tenían 2 meses entonces y ahora ya habían cumplido los 15. Estas adolescentes preciosas nos acompañaron esos días.

Disfrutamos de la hospitalidad de la familia, de la misa del domingo en la escuela, bañado con estos cantos tan preciosos, y de una fabulosa comida donde no faltó ni la col con leche de coco, pescadito frito, talo, estofado de cerdo y pollo a la brasa. Un festín para nosotros que poco a poco nos estamos quedando sin verduras y ya no tenemos ni pescado ni carne desde hace un tiempo. Los peces aquí no paran de llevarse los anzuelos y dejarnos sin comida y sin caña de pescar!

Al día siguiente asistimos a la asamblea de la escuela secundaria. Los niños se levantan pronto, limpian y cortan el césped con sus machetes, desayunan, oran y empiezan a estudiar. Están preparando exámenes y asistimos a los sermones de los profesores y directores. Por una parte les felicitaban y motivaban a seguir estudiando con palabras entusiastas y por otro lado les reprimendaban de que por las noches no se escaparan a buscar cocos, de que nadie se tenía que olvidar del cuchillo para poder hacer los trabajos de jardín. También fueron muy estrictos con las reglas y límites, expulsarían todas las embarazadas o los que se habían contraído enfermedades de transmisión sexual y querían que vigilaran la higiene, ir calzados,  con uñas cortadas,… Para nosotros fue muy interesante entrar de lleno en la realidad del colegio y del internado. Conversamos mucho con el pastor, con el director, asistimos a una obra de teatro que hicieron los mayores con el tema “Peacefullnes” y volvimos a oír sus cantos al inicio y al final de la asamblea.  Nosotros aprovechamos para dar una pequeña conferencia sobre nuestro pais.

Al mediodía el director , descendiente de la india y musulmán quiso compartir con el profesorado de la escuela y nosotros el final del ramadán, ese 20 de julio, con comida tradicional que había preparado su mujer.

Solo podemos agradecer a Nawaikama por una vez más habernos acogido con sus sonrisas, habernos enseñado tanto y haber compartido con nosotros estos días llenos de calor y nuevas experiencias. Una vez más levantamos anclas rumbo a Koro.

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This is were it started, 15 years later. Tokasa, Salanieta, next time in Barcelona!
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2 thoughts on “Gau, 15 years later

  1. Michael Robertson September 1, 2015 / 4:18 pm

    Que bueno historia de las ninas despues mucho anos! Where are you guys headed for cyclone season? We are in Moorea, FP, headed west. We plan to be in Tonga early November and will probably stay there for the season. Let us know. Adios y bien vientos! Michael and the Del Viento crew

  2. lumbazander September 1, 2015 / 5:53 pm

    Dear Del Viento friends, we read about your intentions to spend cyclone season in Tonga. Sounds like a good option. We loved Tonga! This is a year to watch out for, the further west, the better, so they say. We are heading to Vanuatu, Solomon Islands and Papua New Guinea for Christmas. Then into Indonesia and time will tell…….
    Would love to catch up with you somewhere, sometime…. such beautiful ocean!!

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